Artikel ini diproduksi oleh National Geographic Traveler (UK)

Lima wilayah yang paling terkenal di Kota New York adalah Manhattan. Yang paling keren adalah Brooklyn. Ada yang terlupakan (Staten Island) dan yang hanya dikunjungi wisatawan untuk menonton pertandingan Yankees (Bronx). Lalu ada yang paling menarik: Queens, sebuah wilayah berpenduduk lebih dari dua juta orang dan merupakan salah satu wilayah yang paling beragam secara etnis di Amerika Utara.

Keanekaragaman itu terlihat dari makanannya. Anda datang ke Queens untuk makan di restoran yang membawa Anda kembali ke santapan lezat yang Anda nikmati di sebuah desa di Thailand, atau taco yang Anda nikmati di Oaxaca, atau sup kimchi pembakar yang Anda nikmati di Seoul. Atau, dalam kasus saya, minum bir Ceko di keran Aula Bohemian & Taman Bir, di lingkungan Astoria. Saya berkunjung sekitar dua kali setahun untuk membawa diri saya kembali ke masa-masa saya tinggal di Praha.

Queens pernah menjadi rumah bagi ratusan kebun bir dan tempat pembuatan bir, yang mencerminkan ke-19nyath-abad imigrasi orang Eropa. Namun sentimen anti-Jerman setelah Perang Dunia Pertama, kemudian era Larangan, menutup sebagian besar dari mereka. Bohemian Hall, dibuka pada tahun 1910, bertahan — mungkin karena itu adalah Ceko. Pada kunjungan saya, satu pint Budvar – Budweiser asli – diiringi oleh live band yang memainkan lagu-lagu Prince dan Fleetwood Mac. Itu hanyalah salah satu contoh anomali etnis di wilayah tersebut.

(Cara menjelajahi masa lalu imigran Kota New York melalui makanan)

Masih ada sisa-sisa imigrasi Eropa Tengah dan Timur, namun sebagian besar telah dikalahkan oleh kedatangan orang-orang dari seluruh dunia selama seperempat abad terakhir. Ini adalah wilayah di mana ratusan bahasa terdengar, dan mesin ATM menawarkan berbagai bahasa untuk melakukan transaksi Anda.

BACA  Freeride di Verbier: mengapa resor Swiss ini disukai oleh para pemain ski yang serius

Setelah minum bir, saya naik Citi Bike — dari program berbagi sepeda di New York — dan melakukan perjalanan yang menyenangkan melalui Sunnyside Gardens yang rindang – rumah bagi komunitas Rumania dan Moldova – lingkungan Woodside yang dulunya merupakan wilayah Irlandia dan terus ke Elmhurst. Tujuan saya adalah Zaab Zaab, sebuah restoran Thailand di jantung ‘Little Thailand’ Elmhurst. Di sana saya bertemu Joe DiStefano, yang menulis 111 Tempat di Queens Yang Tidak Boleh Anda Lewatkan dan yang memimpin tur jalan kaki yang berfokus pada makanan di wilayah tersebut. Dengan meja yang penuh dengan masakan Thailand di depan kami — termasuk ikan panggang utuh, salad pepaya super pedas dengan kepiting hitam, dan bebek larb yang lebih pedas — Joe menyatakan mengapa dia sangat menyukai daerah tersebut: “Wilayah ini telah membantu New Penduduk York lebih berpikiran terbuka terhadap makanan baru dan menemukan hal-hal baru. Tidak ada tempat lain di Amerika Utara yang bisa menyamai kekayaan keanekaragaman di Queens.”

Setelah makan siang, kami berjalan-jalan ke P’Noi Thai Thai Grocery (Woodside Ave), sebuah toko kecil di jantung Little Thailand. Rak-raknya penuh dengan pasta kari, santan, dan bihun. Yang bekerja di sana adalah Ratri Sil Ratdochot, 65 tahun, yang berseri-seri saat Joe masuk. “Joe! Saya menyimpan beberapa durian segar untuk Anda,” katanya sambil menawarkan buah berbau busuk yang ada di mana-mana di Asia Tenggara.

Saya mengucapkan selamat tinggal pada mereka berdua dan menuju Jackson Heights. Dalam 15 menit berjalan kaki, tanda-tanda dalam alfabet Thailand memudar, digantikan oleh tanda-tanda dalam bahasa Tibet dan Nepal. Di perbatasan Elmhurst dan Jackson Heights terdapat bangunan mirip gereja dengan bagian tengah yang tinggi dan bendera doa Buddha berwarna-warni. Sebuah tanda mengatakan itu adalah Asosiasi Sherpa Bersatu. Di dalamnya ada ruangan berlangit-langit tinggi. Seorang pria Nepal, dengan tas New York Yankees di sebelahnya, bersujud di depan altar berukuran besar, di mana seorang Buddha besar duduk dalam posisi lotus di samping foto Dalai Lama. Ang Sherpa, seorang biksu yang mengenakan jubah safron dan merah marun, menjaga pusat tersebut. “Saya suka bagian Queens ini,” katanya kepada saya. “Kita tidak perlu pergi jauh ke restoran tradisional Nepal dan Tibet, dan sering kali ada festival budaya Himalaya di sini.”

Meninggalkan pusat kota, saya menyeberang di bawah jalur kereta bawah tanah 7 yang ditinggikan, yang dijuluki ‘International Express’ karena melintasi bagian paling beragam di Queens. Kereta bergemuruh di atas Roosevelt Avenue, tempat aroma daging matang bercampur dengan aroma manis paprika. Menyeberang jalan yang diapit oleh gerobak dan bar jalanan Meksiko dan Ekuador akan membawa Anda ke Jackson Heights sendiri.

Yunani sampai tahun 1982, Jackson Diner di 74th Street sekarang menjadi salah satu restoran India paling terkenal di New York. “Kami berdiri di jantung perpaduan klasik Amerika,” kata pemiliknya, Manjit Singh. “Ketika orang India mulai tinggal di Jackson Heights, mereka akan terbang kembali ke India dengan membawa barang elektronik dan barang lainnya. Saat ini, yang terjadi justru sebaliknya: orang India pergi ke India untuk membawa pulang barang-barang yang tidak bisa mereka dapatkan di sini, seperti gaun pengantin yang pantas.”

Di sepanjang jalan terdapat toko sari, restoran Nepal, dan Al Naimat, toko manisan Pakistan, yang konter kacanya berisi manisan berbentuk bola yang terbuat dari gula, susu, dan kacang-kacangan. Dan pada tanggal 37th Avenue adalah Apna Express Pharmacy, tempat bunga plastik, jam dinding, dan lampu berkuasa. “Saya telah mengunjungi komunitas India, Nepal, dan Bangladesh lainnya di seluruh Amerika Serikat,” kata Saleem Jahangir, pemiliknya. “Tetapi Jackson Heights adalah sebuah fenomena budaya karena, di bagian lain negara ini, Anda merasakan tekanan untuk menyesuaikan diri. Di sini, Anda dapat mengungkapkan atau menampilkan budaya Anda sendiri dengan percaya diri. Anda bisa menjadi diri Anda sendiri — dan itu tidak akan menjadi masalah. Itulah yang saya sukai dari Queens.”

Untuk berlangganan Pelancong National Geographic klik majalah (Inggris). Di Sini. (Hanya tersedia di negara tertentu).