Grand Mesa, salah satu bentang alam terbesar di dunia, menjulang tinggi di atas kota indah Grand Junction, Colorado, seperti meja makan setinggi 11.000 kaki.

Duduk di dekat tepi batu merah Monumen Nasional Colorado, gunung datar terbesar di dunia terbentuk hampir 10 juta tahun yang lalu dari aliran lava kuno yang memenuhi ngarai sungai. “Secara penampang, mesa menyerupai kue lapis raksasa yang telah digigit dari sisinya,” kata Rex Cole, profesor geologi emeritus di Colorado Mesa University.

Dengan ngarai batu pasir gurun, hutan hijau yang sejuk, dan lebih dari 300 danau yang indah, Grand Mesa dapat dengan mudah disalahartikan sebagai Taman Nasional Rocky Mountain. Wisatawan dapat merasakannya melalui Jalan Raya Pemandangan Nasional Grand Mesa atau salah satu dari lusinan tempat menarik yang mudah diakses, seperti Island Lake, perairan biru dan hijau jernih yang dipenuhi gletser, atau Jalur Rekreasi Nasional Crag Crestpendakian bolak-balik sejauh 10,3 mil yang akan membawa Anda ke ketinggian 11,189 kaki dan melewati tujuh dari 10 bioma dunia.

Inilah cara menjelajahi dunia vertikal ini.

Daun mengintip ke Grand Mesa

“Siapa pun dapat masuk ke dalam mobilnya dan melihat warna musim gugur yang menakjubkan di Highway 65,” kata Zebulon Miracle, sejarawan lokal dan penggemar alam terbuka. Colorado Scenic Byway yang ditunjuk, jalan yang melintasi ngarai membuat mesa dapat diakses sepanjang tahun, dengan warna musim gugur terlihat di sekitar 40 dari 63 milnya.

Untuk perjalanan wisata yang lebih terpencil, Miracle menyarankan untuk pergi ke Taman Tetesan kawasan di kota Cedaredge—Surface Creek Road adalah salah satu kawasan terbaik untuk warna musim gugur. Pengunjung juga dapat mengambil jalan memutar selama 40 menit dari jalan raya untuk menjelajahinya Observatorium Ujung Darat, pos terdepan Dinas Kehutanan yang sudah tidak berfungsi dan terletak di tepi mesa pada ketinggian 6.000 kaki. Area ini menawarkan pemandangan terbaik ke arah hutan nasional dan Grand Valley di bawahnya.

(Berjalan melintasi langit di kota dengan ketinggian tertinggi di AS.)

Untuk menjelajah di luar kaca depan Anda, jelajahi area Danau Mesa—lihatlah Jalur Danau Mesa sepanjang 3,2 mil dan perjalanan sepanjang 1 mil ke Danau Hilang yang diberi nama tepat untuk menikmati pemandangan daun aspen yang berubah warna menjadi kuning dan emas sepanjang bulan November. Lebih jauh dari Highway 65, itu Kawasan Tersebar Danau Kembar menawarkan pemandangan serupa dengan nuansa yang lebih pedalaman. Bagi pecinta alam, jalur khas Grand Mesa adalah Crag Crest Trail. Itu tidak akan membawamu ke dedaunan tapi di atas dia. “Ini pastinya akan membakar paha,” kata Miracle.

Jika turun salju—yang bisa terjadi pada awal September atau paling lambat Juni—semuanya lebih baik. “Tanah putih dengan daun kuning terlihat sangat bagus,” kata Miracle.

Cobalah jalur ski Nordik

Grand Mesa menawarkan salah satu musim ski terpanjang di AS—dan beberapa jalur Nordik terbaik di negara ini. Jalur ski yang tertata rapi sepanjang tiga puluh satu mil melintasinya Hutan Nasional Grand Mesa di tiga jaringan. Itu Sistem jalur skyway, tepat di sebelah selatan Danau Mesa, menawarkan rute klasik dan ski skate untuk setiap tingkat (termasuk jalur puncak) dan pondok penghangat 100 meter dari ujung jalan setapak. Itu Jalur Jalur Kabupaten sistem, dekat Crag Crest, cocok untuk pemain ski pemula dan menengah, dan sistem jalur Ward, di sisi selatan mesa, paling cocok untuk pemain ski tingkat menengah hingga mahir yang mencari pemandangan Pegunungan San Juan sepanjang ratusan mil.

(Kenakan sepatu salju untuk menikmati pemandangan indah taman nasional Colorado ini.)

Rasakan musim dingin seperti penduduk setempat

Karena ketinggiannya, mesa menciptakan cuacanya sendiri, kata Cole. Basisnya kering dan seperti gurun; bagian atasnya basah dan menghijau. Hal ini paling jelas terlihat pada musim dingin: Walaupun rata-rata salju di Grand Junction hanya setebal 15 inci, di Grand Mesa salju turun sekitar 250 inci.

(Ini adalah jalur ski lintas alam terbaik di AS.)

Pemain ski dan snowboarder dapat menerbangkan bubuk segar tersebut di Resor Ski Powderhorn, kurang dari satu jam perjalanan dari pusat kota Grand Junction. Dikenal karena estetika lokalnya—tidak memiliki keramaian, harga, dan gaya haute-couture seperti resor-resor terkenal di Colorado—lahan seluas 1.600 hektar di Powderhorn terletak di tepian vertikal Grand Mesa, dengan 70 persen jalur lari dinilai pemula atau menengah. . Jalur sepeda gunung menuruni bukit yang dilengkapi lift menambah cara roda dua untuk menavigasi sisi gunung datar ini.

Jacqueline Kehoe adalah seorang penulis lepas dan fotografer dari Midwest. Temukan dia di Instagram.
Mendaki bersama kami: Peta bergambar National Geographic’s Trails soroti tempat terbaik untuk rekreasi luar ruangan di sekitar Grand Mesa.

BACA  Bagaimana merencanakan petualangan berkemah terbaik di Australia